Presencia femenina en ciencias disminuye a medida que avanza su carrera

  • por ef viernes 6 septiembre 2019


WASHINGTON.- Más de la mitad de los estudiantes y docentes universitarios en las áreas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas son mujeres, pero su presencia disminuye a medida que avanzan en sus carreras académicas, según un estudio de la New York Stem Cell Foundation.

“Los datos indican que se está logrando progresos en esto”, indicó Reshma Jagsi, de la Universidad de Michigan (UM) y una de los autores del estudio que analizó datos de instituciones norteamericanas y europeas.

“Pero aún hay muchas instituciones que tienen pocas mujeres en las posiciones más altas del cuerpo docente”, añadió. “Hay mucho espacio para mejorar en ciertas áreas, incluida la representación femenina en ciertos papeles, como las disertaciones en las reuniones científicas”.

Según los investigadores “se ha establecido claramente que las mujeres están infrarrepresentadas en las disciplinas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, en inglés) a pesar de décadas de intervenciones apuntadas a lograr la paridad de géneros”.

Para su estudio el equipo consideró “los datos requeridos de todas las instituciones que han tenido solicitudes de financiación a la Fundación Stem Cell de Nueva York”, dijo a Efe Jagsi, oncóloga y directora del Centro de Ciencias Sociales y Bioética en Medicina de la UM.

“Dos tercios de estas instituciones representaron las ‘ciencias básicas’, y un tercio las ‘ciencias clínicas'”, añadió.

En total los datos usados para el estudio representan 541 instituciones en 38 países, con el 72 % ciento ubicadas en Estados Unidos y Canadá, y el resto principalmente en Europa, con algunos aportes de Australia, Brasil, Argentina, Perú, India y China.

El 84 % de las instituciones fueron universidades y el resto fueron institutos de investigación, fundaciones o sistemas hospitalarios privados.

Los resultados muestran que, aunque las mujeres son más de la mitad de los estudiantes, los graduados y los alumnos de posgrado, “el panorama cambia a medida que se avanza en las carreras”.

Las mujeres son el 42 % de los docentes adjuntos, el 34 % de los profesores asociados, y el 23 % de los docentes titulares.

“Estos porcentajes varían mucho de una institución a otra”, añadió el estudio. “En casi un tercio de las instituciones encuestadas, las mujeres conforman menos del 10 % de los docentes titulares”.

La merma en la presencia de mujeres a medida que avanzan las carreras docentes en el área STEM es un fenómeno cultural complejo influido por factores cognitivos, de motivación, y sociológicos, indicó el estudio.

“Esperábamos encontrar que las mujeres estarían mejor representadas entre los docentes más jóvenes, comparados con los de más experiencia”, dijo Jagsi. “Pero algo que yo encontré notable fueron las diferencias regionales. Por ejemplo, las instituciones en Europa están más cerca de alcanzar la paridad de género”.

Los investigadores señalaron que los esfuerzos para resolver el desequilibrio académico en las áreas de STEM deben ser “multifacéticos”, apuntando a reducir las barreras y a apoyar a las mujeres a lo largo de todas sus carreras educativas y docentes. 

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